Fondation du Patrimoine du Mur occidental

La Fondation du Patrimoine du Kotel

"La Fondation du Patrimoine du Kotel" est un organisme gouvernemental créé par le Ministère des Cultes en 5748 (1988) pour cultiver, développer et préserver le Kotel (Mur occidental) et ses tunnels. L'objectif de la Fondation est de faire du Mur occidental – vestige de notre Temple – une source d'inspiration et un pôle d'attraction pour les multitudes de Juifs, afin d'approfondir et de renforcer leur lien avec celui-ci et ainsi, restaurer un passé glorieux en consolidant le caractère spirituel, moral et national du peuple juif. Immédiatement après la guerre des Six Jours, en juin 1967, le Ministère des Cultes initia le projet d'exposer le Mur occidental – un projet archéologique complexe où les travaux de creusement devaient se faire sous un quartier résidentiel qui avait été construit tout près de celui-ci. Les excavations durèrent plus de 20 ans, dans des conditions très difficiles, et révéla des découvertes archéologiques qu'on ne peut qualifier que de "stupéfiantes". La Fondation du Patrimoine du Kotel fut chargée de poursuivre ce projet et de le faire connaître au monde. Avec le plus grand soin, tenant compte de diverses considérations religieuses, touristiques, archéologiques, sécuritaires et autres, et sous une surveillance halakhique (de la Loi juive) et scientifique, la Fondation poursuivit le projet d'excavations, centimètre par centimètre, afin de découvrir Jérusalem dans toute sa gloire ancienne. Des joyaux furent découverts – découvertes archéologiques ayant un intérêt immense pour la compréhension de l'histoire de la ville. Et un "tunnel à remonter le temps" fut créé, nous ramenant aux temps de gloire de Jérusalem. Ouvrir les Tunnels du Mur occidental au grand public impliquait de faire face à une variété de problèmes complexes d'ingénierie et de sécurité, notamment la gestion des égouts, la préparation de passerelles piétonnières et de chemins accessibles aux personnes handicapées, l'installation de l'air conditionné, la signalisation, l'éclairage, la formation de guides, l'établissement d'un système de réservation et la création d'un système de maintenance efficace. Aujourd'hui, le site des Tunnels du Kotel est un site touristique sophistiqué qui attire des centaines de visiteurs par jour, et compte plus de 4 millions de visiteurs depuis son ouverture. En fait, c'est un des sites touristiques les plus extraordinaires de Jérusalem et sans doute de tout le pays. Parallèlement à l'organisation des visites aux Tunnels du Kotel, la Fondation a poursuivi le développement de l'esplanade du Mur occidental. Ceci comprend le pavage de l'esplanade et l'agrandissement de l'aire de prière, la construction de toilettes, la préparation d'une aire appropriée pour les transports publics et l'aménagement d'un parking, la signalisation et l'éclairage, l'amélioration du système de sécurité, des barrières de sécurité, la construction de pavillons de garde, l'aménagement d'issues de secours sur l'esplanade, la mise en place d'un système de communication, etc. Tout cela fut fait en coordination avec les différents ministères concernés, soit le Ministère du Tourisme, le Ministère de la Sécurité intérieure, le Ministère des Transports, la Municipalité de Jérusalem, etc. En outre, la Fondation est très active dans le domaine éducatif. Elle organise des cérémonies de bar/bat-mitzva et des visites pour différents publics, et encourage les visites de soldats, de touristes, d'étudiants, de familles, etc. La Fondation a mis ses guides à la disposition du public. Ces derniers temps, elle s'occupe de construire le Centre du Patrimoine du Kotel, un centre de visiteurs, un centre éducatif et d'informations, qui tous formeront de concert un ensemble éducatif qui ancrera chez ses visiteurs l'héritage du Mur occidental.